維護聲音品質的錄音須知


最後更新日期:2019.04.30

聲音,是線上課程教學中不可或缺的一部分,而老師講話的人聲品質更是第一優先需要小心注意的。

這篇文章會先介紹聲音的基本概念,也會稍微談談如何在錄製階段,讓老師自己以低成本的方式來控管良好的聲音品質。常常有許多老師沒有特別注意錄製進來的聲音,可能在音量、雜訊上控制不當,雖說聽覺上不見得會造成學生學習困擾,但難免為精心準備的課程內容和影像畫面打上折扣。若是發生了收音不佳的狀況,拜現今科技所賜,一定程度以內的瑕疵都能完善處理,但可想而知也有其極限,且修復過程多半需要專業技術與工具,老師若從零開始鑽研,浪費的將會是大量不必要的時間與心力。

聲音的本質:錄音基礎

聲音包含的要素,想必小時候的物理課或音樂課多少有提及。老師們需要謹記在心的最大重點,應該是響度(也就是音量),畢竟個人音色和講話的音高通常無法控制,若是刻意調整,通常都有反效果。

接著介紹錄音最簡單的途徑。一般來說,聲音訊號傳導的過程如下:

由訊號源(老師本人)—>麥克風(input)—>(錄音介面,俗稱音效卡,若無外接則自動會使用電腦內的)—>電腦中的錄音相關軟體—>監聽設備(output)

註:好的錄音介面最直白來說,可以帶來更好的音質(當然前提還是要有夠好的麥克風),而且也可以與一般的麥克風線材相容(XLR 接頭),才經由 USB 接進電腦。「錄音介面選購」建議可以參考此篇「初心者選購錄音介面指南」的文章。

至於老師們最關心的器材選擇,先明確點出一些小重點:即便有強大的後製靠山,由絕大多數低於一千元的簡易錄音設備、或是筆電本身的輸入端所錄製的訊號,本質上都是不太良好的。然而考量到成本,對許多只需要短期、從事簡易錄音的人們來說,一個外接錄音介面並沒有那麼必要。這時我們就可以跳過這個選項,直接考慮要購入哪一類型的麥克風。

在購買麥克風上,老師們主要需要考量的點如下

  • 盡量選擇動圈式(dynamic)麥克風。因為和另一種電容式(condensor)麥克風相較之下,動圈式較不靈敏,錄到的環境雜音也較小。(另外電容式麥克風還有幻象電源(phantom power)供電的問題,一般人不建議購買)

  • 盡量不要購買「全」指向(omnidirectional)麥克風。錄製課程以完整收錄老師的聲音為目的,全指向麥克風換句話說就是沒有特定的方向性,會同時收到來自麥克風前後左右的環境聲。(「心型」(cardioid directional)麥克風就是典型的「有」指向性的麥克風)

  • 不考慮購賣錄音介面的前提下,需要注意麥克風有提供 USB 接頭

其次才是音色上的考量,這個部分種類繁多、個人喜好又多有不同,而這樣音色上的差異,通常反映在價錢上,倒是每個廠牌之間的差異,在低階商品以及一般人的聆聽狀況下,其實真的不會有太大的差別。

監聽設備在整個聲音控管的過程上,亦是不可輕忽的環節——當然不需要使用到那些傳說中多高級、昂貴的設備——至少建議可以用到一般耳機(iPhone 耳機就是個普遍、但效能著實不錯的選擇)確認錄製的聲音狀況。許多筆電或桌電螢幕內建揚聲器,這類喇叭常明顯地缺少一些較低的頻率,導致檢查時容易有誤判,但不可否認,也有非常多學生是使用喇叭在聆聽課程,所以我們會傾向把它們作為另一個測試的選項,可以嘗試、但純粹當作判斷依據之一。

聲音的儲存格式,因應不同載體、播放工具有不同型態,建議老師們至少了解壓縮與非壓縮兩大類型,前者檔案大,包括經典的 wav,後者檔案小,例如最常見的 mp3。除了檔案類型外,取樣率(sample rate)及浮點數(bit)也都是類似的情況:高者擁有較優良的品質,但相對檔案通常需要大量的儲存空間。這方面在製作線上課程的時候,其實不需要過度苛求,唯有像發行、出版音樂那樣需要精雕細琢的時刻,才會要求把每個細節都執行到完美,否則一般情況下,學生們也只是很隨意地以各種喇叭或耳機聆聽課程,說實在,聆聽體驗的差異其實不大,老師們不必過度費心。

聲音影響力:語氣、聲音導演,聲音技巧

錄音不就是把聲音錄進電腦,聽起來舒服、能夠理解就好嗎?確實沒錯,但還有很多有趣的小方法,以一個類似導演的角度出發增進聲響上的鋪陳,老師不需要真正接觸過專業的朗讀、歌唱甚至種類繁多的發聲技巧,也能在聲音細節上有顯著進步。

舉凡稍加注意咬字方式:試著將子音發清楚、讓容易混淆或非常用詞彙的字顆粒分明,就有機會使得內容本身不需依靠字幕,便能更完整傳達給學生;或是運用一些(以能夠自然談吐為前提的)抑揚頓挫,在一段冗長、繁複的介紹中以聲音音量大小或明亮程度,為學生直覺地提點重點處,也可以是在段落轉換的時刻稍微加重語氣,重新找回學生的注意力,使得學生不至於貧乏於同一音量或語氣的陳述。

如老師熟稔一些基本的聲音剪接技巧,那麼以下就是進階品質需必備的概念

注意呼吸。這包含兩層意涵,一是字與字、句與句間的間距:以是否能好好唸一遍來判斷,太鬆不利學習、太緊則容易製造不必要的「笑果」,另外在內容轉折處、不同段落之間,自然應該留較寬的空白,以利學生轉換、整理思維;二是剪接上,適當保留呼吸聲有助於話語自然呈現,不需要因為認為聲音比較「乾淨」,就把每一個小的呼吸聲就剪掉,當然更不應該不小心把呼吸剪斷。

隨時注意維持音量平衡。最佳平均音量並沒有定論,但老師可以注意是否有字與字、段與段之間音量差距過大的狀況。人們有時會不自覺在音量甚或音色上做變化,如前所述,適當的大小變化是好事,但若使用於不當處或過量,則容易造成學生誤解,此時可以透過簡單修剪方法,將其維持一定於動態大小(dynamic)之中。

註:音樂領域中,則有對於音量長期爭議不休的現象,稱「音量戰爭」。若想深入暸解建議可以參考此篇「戰勝 Loudness war 響度戰爭,不能只是小音量!深論動態控制!」的文章。

若同時有音樂、音效在影像中,則更需要著重三者間的平衡與各自的功用:音樂可以是壓在片頭片尾,藉此建立一種標誌性的印象,也可以墊在老師講話時,作氛圍或掩護噪音之用,前者可以考慮以主角般的音量呈現,後者則應注意放小音量,不要搶了老師解說時的風采。音效多搭配投影片或動畫,常是短而極具功能性,音量上以足以吸引學生卻不過度影響為考量,另外可以多注意音效擺放位置(panning),善用雙聲道(stereo)帶來的空間感,當老師主要的聲音置於中間時,不要再讓所有其他東西都疊在一塊兒。

其他更深入的操作方法——包括但不限於使用專業軟體、外掛套件處理聲音本質——則不在本篇文章中贅述,基本上,如果能夠把握好以上解說的要點,聲音應該已經穩了七八成,老師不妨多花些心思在內容編排或影像呈現上。

簡單錄音小技巧與增進管道

經過以上的介紹,相信老師們也可以明白,在沒有專業錄音室這樣珍貴的資源下,自己依然有辦法錄出頗高品質的聲音。至少以下幾點原則,有助於省去龐大的後製心力,且大多是在不用付出額外成本下,可以輕鬆達成的:

  • 請盡量找到一個適當大小、不要太空曠(以防止過大的回音,一般人的房間通常就已經很適合)、並且盡量能夠阻隔噪音的地方。

  • 請先放膽試錄一小段,再三確認沒有問題或已達現階段最滿意的標準後,盡量不要隨意變換空間,甚至老師本身在空間中的錄音位置。

  • 請隨時注意自身與麥克風之間保持相同的距離。

錄音不可諱言,是門博大精深的學問,不同的場合、配置都會產生各種議題值得討論與解決,以我們的經驗來說,建議老師首先需要培養的是分辨聲音好壞的能力,這種對聲音的敏銳度難以言傳,但只要多聆聽類似的課程,腦中慢慢會對這樣的影片建立該有的聲音標準,知道怎樣的聲音屬於優質、怎樣是沒有處理好的,才有機會慢慢調整自己錄製的方式到正確的方向;再者,如果老師們對於這個領域真的非常想要深入研究,善用網路上免費的資源也是個重點,老師們總是可以在不花錢的情況下,透過開箱影片了解從平價到天價的麥克風特性、在五花八門的工作空間導覽或作品影片中一窺世界各地有宅錄需求的人們怎麼收他們的音。

談到這,希望老師們對聲音已經建立一定程度的了解,並且都能夠為課程打造清晰、舒適的聆聽體驗。

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